Portrait de René Descartes

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"René Descartes, ancien étudiant en droit"

Portrait de René Descartes

Portrait de René Descartes

René Descartes (1596-1650), bien que né aux limites du Poitou et de la Touraine (à La Haye, aujourd’hui Descartes), s’est toujours considéré comme Poitevin (Picto). C’est en particulier de ce qualificatif qu’il accompagne son nom sur les matricules des universités de Franeker (1629) et de Leyde (1630). Mais, bien avant de gagner les Provinces-Unies, et après de petites études au collège jésuite de La Flèche, de 1607 à 1614, il est venu étudier le droit à l’université de Poitiers où, sans doute après deux années d’études, il obtint, les 9 et 10 novembre 1616, son baccalauréat et sa licence en cette discipline (in utroque jure, c’est à dire en droit canon et en droit civil), comme en témoigne l’un des registres des gradués conservés à Niort.
Le hasard a voulu que l’on découvre, en 1981, collé au dos d’une gravure de 1621 représentant un Projet de jardin botanique, son placard de soutenance publique de thèse de licence (de testamentis ordinandis, « sur l’établissement des testaments ») (Archives départementales de la Vienne, L 144). Elle devait avoir lieu en réalité le 28 novembre et fut reportée au 21 décembre pour des raisons qui nous échappent. Le placard, d’un type rare et précoce, est pratiquement carré (41,5 cm de côté), et évidemment rédigé, de façon solennelle, en latin. Il comporte énumérés les 40 points (« thèses » ou positiones) qui furent abordés lors de la soutenance. Il est dédié, selon la coutume, à un haut personnage, l’oncle maternel de l’impétrant, René Brochard, sieur des Fontaines, conseiller du roi au présidial de Poitiers. La soutenance dut se dérouler « dans l’amphithéâtre public de droit », c’est à dire probablement aux Grandes Ecoles, dans la partie du bâtiment qui a été démolie en 1976.

Jean Hiernard

Publié par Adeline Nourisson

Dernière mise à jour le 18 juin 2014


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